Científico de la Universidad de San Diego (EEUU) generó pequeñas mini células que pueden mejorar la función del sistema inmune.

Tras años de investigaciones, el Dr. Stanley Maloy, académico de la Universidad Estatal de San Diego (EEUU), logró desarrollar una estrategia para usar la Salmonella, bacteria responsable de ocasionar infecciones intestinales y fuertes diarreas, como blanco terapéutico contra el cáncer de vejiga y otras enfermedades.

“Durante mucho tiempo he estado trabajando con bacterias para la generación de una plataforma que permita emplearlas en diferentes vacunas y terapias contra enfermedades. Uno de nuestros grandes avances, es que estamos logrando utilizar a la Salmonella, para atacar y destruir células cancerígenas“, expresó el investigador en el marco de la conferencia.

El Dr. Malaoy indicó que ya se han realizado algunos estudios clínicos en fase 1, demostrando con ello la seguridad del tratamiento en humanos. Sin embargo, ahora falta desarrollar ensayos para conocer la efectividad de la terapia en la respuesta inmune y el combate del cáncer.

Bacterias terapéuticas

Para lograr este procedimiento, lo que han hecho en su laboratorio es hacer una especie de división de la bacteria, generando dos pequeños organismos diferentes. “Desarrollamos una pequeña bacteria sin cromosoma, pero con todas las características de este patógeno“, comentó el especialista.

Estas “mini células” derivadas de Salmonella, carentes de material genético, no tienen capacidad de replicarse y poseen proteínas y algunos componentes que estimulan el sistema inmune.

En este caso, lo que hizo el Dr. Maloy fue expresar algunas proteínas en la bacteria, necesarias para que éstas se unieran a las células cancerígenas y así atacar al blanco.

“Es una apuesta muy interesante que esperamos se pueda seguir investigando a futuro, ya que el cáncer de vejiga es una enfermedad para la cual no existe ningún tipo de tratamiento y hoy es sentencia de muerte”, comentó.

La Dra. Susan Bueno, investigadora del IMII y quien además realiza diversos estudios sobre esta bacteria, destaca el trabajo del Dr. Maloy, a quien denomina como el “padre de la genética en Salmonella“.

“La estrategia del investigador es muy interesante, ya que los microorganismos por sí mismos tienen componentes dañinos para el sistema inmunológico, que se deben eliminar. Y por tanto, si se logran combinar a estas mini células con proteínas de otros patógenos o células tumorales, se activa el sistema inmune para que éste ahora reconozca esos elementos como dañinos y los elimine cuando se encuentre con el microorganismo”, señala la científica que investiga la genética de Salmonella y potenciales terapias para combatir sus efectos.

Otra ventaja de esta novedosa plataforma, estima la Dra. Bueno, es que tiene importantes proyecciones en el campo biomédico de terapias y vacunas.

“En el caso de las vacunas, en su mayoría se emplean microorganismos muertos o inactivados, tal como sucede con la influenza. En este caso, el microorganismo está vivo y entonces se genera una respuesta inmune mucho más potente”, explica.

Otro aspecto relevante de trabajar con esta bacteria, es que la plataforma permite generar opciones terapéuticas económicamente más accesibles y en condiciones más óptimas para su mantención ya que las mini células se pueden mantener a temperatura ambiente por mucho más tiempo, ayudando con esto a mejorar la efectividad de tratamientos y vacunas en sitios como África, donde las condiciones para mantención y refrigeración pueden ser más complejas.

Stanley Maloy es vicepresidente asociado de Investigación e Innovación y profesor de biología de la Universidad de San Diego, siendo anteriormente decano de la Facultad de Ciencias de esa misma universidad durante once años. Obtuvo un Doctorado en biología molecular y bioquímica de la Universidad de California en Irvine, e hizo una beca postdoctoral en genética en la Universidad de Utah. Además, ha sido presidente de la Sociedad Americana de Microbiología, una de las mayores sociedades científicas internacionales, y ha trabajo como asesor para agencias de EEUU y otras internacionales, en materia de investigación, seguridad en biotecnología, biodefensa, salud y educación de posgrado.

En su laboratorio, sus investigaciones más recientes se han centrado en analizar cómo surgen nuevas enfermedades infecciosas y elaborar nuevas vacunas y terapias antimicrobianas. Fruto de sus avances, ha participado en más de 100 publicaciones científicas y 10 libros, desarrollando además diversos sitios web educativos para la divulgación del conocimiento.

Fuente: Diario Financiero


Marta Cabot - Graduada en Farmacia y Marketing

Graduada en Farmacia por la Universidad de Barcelona y Postgrado en Marketing por la Universidad Adolfo Ibañez. Te habrás dado cuenta que soy española. Mi gran sueño es conectar con la gente y ayudarles a que sepan más sobre su salud. Creo que utilizar bien los medicamentos es algo esencial para estar bien. Cualquier duda que tengas, puedes preguntarme sin vergüenza.

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