Descripción general

La alergia a un medicamento es una reacción anormal del sistema inmunitario a ese medicamento. Todos los medicamentos, sean de venta libre, recetados o a base de hierbas, pueden producir alergia.

Los signos y los síntomas más frecuentes de la alergia a los medicamentos son urticaria, erupción o fiebre. 

Síntomas

A menudo, los signos y síntomas de una alergia grave a los medicamentos se producen dentro de la hora de haber tomado el medicamento. Otras reacciones, en especial las erupciones, pueden ocurrir horas, días o semanas más tarde.

Estos son algunos de los signos y síntomas de la alergia a un medicamento:

  • Erupción cutánea
  • Urticaria
  • Picazón
  • Fiebre
  • Hinchazón
  • Falta de aire
  • Silbido al respirar
  • Moqueo
  • Ojos llorosos y con picazón

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción poco frecuente de alergia a los medicamentos que pone en riesgo la vida y que causa una disfunción generalizada de los sistemas del cuerpo. Algunos de los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:

  • Estrechamiento de las vías respiratorias y de la garganta, lo que genera dificultad para respirar
  • Náuseas y cólicos
  • Vómitos o diarrea
  • Mareos o aturdimiento
  • Pulso débil y acelerado
  • Caída de la presión arterial
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento

Causas

La alergia a los medicamentos ocurre cuando el sistema inmunitario identifica por error un medicamento como una sustancia perjudicial, como un virus o una bacteria. Una vez que el sistema inmunitario detecta un medicamento como una sustancia perjudicial, crea un anticuerpo específico contra ese medicamento. Esto puede ocurrir la primera vez que tomas el medicamento, pero, a veces, una alergia no se manifiesta hasta que no haya exposiciones reiteradas.

La siguiente vez que tomas el medicamento, esos anticuerpos específicos lo marcan y le indican al sistema inmunitario que ataque la sustancia. Las sustancias químicas que se liberan en esa actividad causan los signos y síntomas asociados a una reacción alérgica.

Sin embargo, es posible que no te des cuenta de la primera exposición al medicamento. Hay evidencia que indica que cantidades mínimas del medicamento en los alimentos, como los antibióticos, pueden ser suficientes para que el sistema inmunitario genere un anticuerpo contra este.

Algunas reacciones alérgicas pueden ser consecuencia de un proceso un tanto diferente. Los investigadores creen que algunos medicamentos pueden unirse, de forma directa, a ciertos tipos de glóbulos blancos del sistema inmunitario llamados «células T». Este suceso pone en marcha la liberación de las sustancias químicas que pueden provocar una reacción alérgica la primera vez que tomas el medicamento.

Medicamentos que normalmente están asociados a alergias

Si bien cualquier medicamento puede causar una reacción alérgica, algunos están más relacionados con las alergias. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Antibióticos, como la penicilina
  • Analgésicos, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB) y naproxeno sódico (Aleve)
  • Medicamentos de quimioterapia para el tratamiento del cáncer
  • Medicamentos para enfermedades autoinmunitarias, como la artritis reumatoide

Reacciones no alérgicas a los medicamentos

A veces, una reacción a un medicamento puede producir signos y síntomas que son prácticamente iguales a los de la alergia a los medicamentos, pero no puede desencadenarse debido a la actividad del sistema inmunitario. Esta enfermedad se denomina «reacción de hipersensibilidad no alérgica» o «reacción seudoalérgica a los medicamentos».

Los medicamentos más comúnmente asociados a esta enfermedad son los siguientes:

  • Aspirina
  • Tintes usados en las pruebas de diagnóstico por imágenes (medios de contraste)
  • Opiáceos para tratar el dolor
  • Anestesia local

Marta Cabot - Graduada en Farmacia y Marketing

Graduada en Farmacia por la Universidad de Barcelona y Postgrado en Marketing por la Universidad Adolfo Ibañez. Te habrás dado cuenta que soy española. Mi gran sueño es conectar con la gente y ayudarles a que sepan más sobre su salud. Creo que utilizar bien los medicamentos es algo esencial para estar bien. Cualquier duda que tengas, puedes preguntarme sin vergüenza.

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